Wird Kentucky in seinen “Slots” “shortchanged”?

LOUISVILLE, Ky. (WDRB) – Wenn Sie an einem der Hunderte von Wettautomaten bei Derby City Gaming in Louisville sitzen – mit Namen wie Electric Nights und Vegas Fortune – ist es schwer zu sagen, dass Sie auf ein altes Pferderennen setzen, anstatt auf

Unabhängig von der physischen Ähnlichkeit, die die Automaten mit Casinospielen haben, ähneln sie in einem Punkt eher Pferderennen: Steuern.

In Kentucky gibt es mittlerweile fast 3.000 Automaten für „historische Pferderennen“ auf Rennstrecken und Streckenanlagen wie Derby City Gaming. Weitere sind in Vorbereitung.

Die Spielautomaten haben der angeschlagenen Pferdebranche des Staates einen finanziellen Schub versetzt – aber nur einen vernachlässigbaren Teil der altmodischen Steuereinnahmen, die der Staat für Renten, Medicaid oder andere Haushaltszwecke verwenden kann.

Das Glücksspiel im Casino-Stil blüht in einer Zeit, in der die Staatskassen in Louisville und in ganz Kentucky vor großen finanziellen Herausforderungen stehen.

Im Vergleich zu den Nachbarstaaten mit echten Casinos macht Kentucky laut einer WDRB-Nachrichtenanalyse nur einen geringen Teil der Einnahmen aus dem historischen Rennsport aus.

Da Churchill Downs und Keeneland planen, nächstes Jahr das fünfte historische Rennstudio im Süden von Kentucky zu eröffnen, stellt sich die Frage, warum der breitere Staat keinen größeren Anteil am Gaming-Boom haben sollte.

“Während (historisches Pferderennen) wächst und sich vermehrt, gibt es keinen Grund, warum es dem Commonwealth bei diesem Wachstum nicht zugute kommen sollte”, sagte Pam Thomas, Senior Fellow am Kentucky Center for Economic Policy, einer progressiven Gruppe, die argumentiert

Die staatliche Pferderennkommission, die vom Gouverneur von Kentucky ernannt wurde, ebnete 2010 den Weg für historische Pferderennen unter dem früheren demokratischen Gouverneur Steve Beshear und hat in den letzten Jahren unter dem republikanischen Gouverneur Matt Bevin eine bedeutende Expansion des Rennens beaufsichtigt.

Beshear konnte Kentucky nicht dazu bringen, Casinos zu legalisieren oder die Frage den Wählern vorzulegen, und Bevin befürwortet keine Ausweitung des Glücksspiels.

Seit dem Beginn des historischen Rennsports in Kentucky Downs im Jahr 2011 haben Kunden in den vier Rennstrecken-Spielstätten des US-Bundesstaates bis April einen Einsatz von 5,3 Milliarden US-Dollar in die Spielautomaten getätigt, so die neuesten Zahlen der Rennkommission.

Es ist ein schnell wachsender Markt, auf dem in den ersten zehn Monaten des Geschäftsjahres 1,6 Milliarden US-Dollar umgesetzt wurden, ein Plus von 77 Prozent gegenüber dem Vorjahreszeitraum.

Während sie wie Spielautomaten aussehen und sich anfühlen, basiert die Mathematik, die die Gewinner ermittelt, auf den Ergebnissen alter Pferderennen.

Es gibt einige Gründe, warum das historische Pferderennen, das auch als Sofortrennen bezeichnet wird, die Staatskasse nicht stärker in Mitleidenschaft gezogen hat.

Die Einsätze in Höhe von 5,3 Milliarden US-Dollar führten zu Steuern in Höhe von rund 80 Millionen US-Dollar, von denen rund 51 Millionen US-Dollar für Fonds und Programme der Pferdebranche aufgewendet wurden. Dem Staat blieben nur Steuereinnahmen in Höhe von 29 Millionen US-Dollar.

Offizielle Vertreter der Pferdebranche sagen, dass das Geld, das durch die Spielautomaten generiert wird, dazu beigetragen hat, den Sport und sogar das Spielfeld mit Staaten wiederzubeleben, die tatsächliche Casinos nutzen, um ihre Rennstrecken zu stützen.

“Wir sind buchstäblich mit der Situation konfrontiert, dass Menschen, die ihre Pferde trainieren und in Kentucky stabilisieren, direkt an einigen Strecken in Kentucky vorbeifahren, um Strecken in anderen Staaten zu fahren, in denen die Geldbörsen höher sind”, sagte Lexington-Anwalt Bill Lear, ein Treuhänder der Keeneland Association.

Ein weiterer Grund ist, dass das Casino-Glücksspiel in den Nachbarstaaten in Bezug auf die Dollars immer noch das historische Pferderennen in Kentucky in den Schatten stellt.

Laut einer WDRB News-Analyse öffentlich gemeldeter Daten besteuert Kentucky historische Pferderennen zu einem niedrigeren effektiven Satz als die Steuereinnahmen der angrenzenden Bundesstaaten.

Wie die meisten Live-Pferderennen erhebt Kentucky eine Steuer in Höhe von 1,5 Prozent auf das “Handle” oder den Gesamteinsatz in den Spielautomaten.

Im Vergleich dazu besteuern Indiana und Ohio 27 Prozent und 34 Prozent der Bruttoeinnahmen ihrer Casinos, so die WDRB-Analyse der von der American Gaming Association zusammengestellten Zahlen.

“Kentucky lässt zu, dass diese historischen Rennstuben mit 1,5 Prozent besteuert werden, und es sollte viel höher sein”, sagte der Republikaner Jason Nemes aus dem Osten von Jefferson County.

Nemes sagte, er plane, eine Erhöhung der historischen Rennsteuern im Rahmen einer umfassenderen Steuerreform vorzuschlagen.

In einer Stellungnahme, in der die Legalität der Spielautomaten im Oktober bekräftigt wurde, stellte der Franklin Circuit Judge Thomas Wingate die Frage, ob der Staat in Bezug auf Steuern einen „Mangel“ aufweist, obwohl die Steuerpolitik für die Rechtsfrage, die er zu entscheiden hatte, irrelevant war.

Die Entscheidung von Wingate ist ein Berufungsverfahren, das Teil eines neunjährigen Rechtsstreits der konservativen Family Foundation von Kentucky ist.

Andere sagen jedoch, dass es nicht verwunderlich ist, dass Casinos höhere Steuern erheben und unfair sind, historische Pferderennen nach demselben Standard zu betreiben.

“Es bringt weniger Einnahmen als Casino-Glücksspiele – weil es kein Casino-Glücksspiel ist”, sagte Senator Damon Thayer aus Georgetown, dem Vorsitzenden der republikanischen Mehrheit des Senats.

Thayer, ein langjähriger Befürworter des historischen Rennsports, unterstützte 2012 erfolglose Bemühungen, Kentuckians die Möglichkeit zu geben, über die Legalisierung von Casinospielen auf bis zu fünf Rennstrecken abzustimmen.

Aber historischer Rennsport ist ein “völlig anderes Geschäftsmodell” als Casino-Glücksspiel – eines, das rentabler ist und daher mit einem höheren Steuersatz besteuert werden kann, sagte Thayer.

Jeder Versuch, die Steuern auf historische Rennen zu erhöhen, sei “bei der Ankunft tot” im Gesetzgeber, sagte er.

“Warum sollten Sie etwas nehmen, das eine große Erfolgsgeschichte ist und versuchen, seine wirtschaftlichen Erträge und Vorteile für die Menschen in Kentucky zu mindern, indem Sie es stärker besteuern?”, Sagte Thayer.

Thayer bemerkte, dass die Strecken einen guten Teil des Erlöses nach Steuern des historischen Rennsports zur Ergänzung der Rennsporttaschen zur Verfügung stellten.

Churchill Downs ‘Derby City Gaming, das auch unter den Bedingungen des Pferderennsports operiert, hat seit seiner Eröffnung im September letzten Jahres in einer Off-Track-Anlage in der Poplar Level Road “sehr ermutigende” Ergebnisse erzielt, sagte der CEO von Churchill Downs, Bill Carstanjen, im April.

Das Unternehmen gab die Ergebnisse an die Anleger weiter und pries die „starke“ Gewinnmarge von 41% von Derby City Gaming für das bereinigte Ergebnis – ein Maß für die Rentabilität – in den ersten drei Monaten des Jahres.

“Ich denke, die Rendite von Derby City (aus Investition) ist eine Art Klassenbester, und wir sind sehr zufrieden mit dem, was wir dort gesehen haben”, sagte Carstanjen auf der Gewinnaussage des Unternehmens.

Der Erfolg von Derby City Gaming lässt Churchill Downs über eine weitere Expansion nachdenken, einschließlich der Einführung der Spielautomaten auf der legendären Rennstrecke von Louisville an der Central Avenue.

In Zusammenarbeit mit Keeneland baut Churchill Downs in Oak Grove, Kentucky, eine Rennstrecke, ein historisches Rennstudio und ein Hotel, um Kunden aus dem Markt von Nashville zu gewinnen.

Die Kunden von Derby City Gaming haben seit Eröffnung der Einrichtung im vergangenen Herbst Wetten im Wert von fast 490 Millionen US-Dollar abgeschlossen. Laut Berichten der Pferderennkommission generieren die staatlichen Behörden Steuern in Höhe von 3,6 Millionen US-Dollar.

Als Bürgermeister Greg Fischer Anfang dieses Jahres erfolglos versuchte, den Metrorat wegen einer Erhöhung der Versicherungssteuer zu veräußern, fragten er und seine Mitarbeiter häufig, warum die Stadt durch den neuen Glücksspielbetrieb in der Stadt keinen großen Zufall erhalte.

Im Gegensatz dazu hat Harrison County in den 20 Jahren, in denen Horseshoe Southern Indiana gegenüber Louisville in Elizabeth, Indiana, tätig war, Abwasser- und Wasserleitungen gebaut und Schotterstraßen gepflastert. Die lokalen Steuereinnahmen des Casinos beliefen sich im letzten Jahr auf 26 Millionen US-Dollar.

Lear, der Keeneland-Treuhänder, sagte, es wäre falsch, einen ähnlichen Einfluss von historischen Pferderennen zu erwarten.

„Es war nie als bedeutender Umsatzträger gedacht.

Der republikanische Abgeordnete Adam Koenig, Vorsitzender des House-Komitees, das Pferderennen überwacht, sagte, er glaube nicht, dass Kentucky durch Sofortrennen “verkürzt” werde.

“Wenn die Leute Einnahmen generieren wollen, wie Spielautomaten Einnahmen generieren würden, müssen wir Casino-Spiele legalisieren”, sagte Koenig, ein Befürworter des erweiterten Glücksspiels.

Aber Koenig sagte, dass die Rennstrecken mit dem Status Quo zufrieden zu sein scheinen: „Im Moment läuft alles gut.